Домой / Наука и технологии / Ученые обнаружили гусениц, способных питаться полиэтиленом

Ученые обнаружили гусениц, способных питаться полиэтиленом

Открытие может радикально изменить процессы переработки пластиковых отходов



Исследователи из Кембриджского университета выяснили, что гусеницы большой восковой моли способны питаться полиэтиленом. Это открытие вполне может помочь человечеству решить проблему избавления от засоряющих планету бытовых отходов.

Результаты исследования были освещены в публикации, сделанной в журнале Current Biology. Открытие было сделано практически случайно после того, как исследовательница Федерика Берточчини, которая является пчеловодом-любителем, обнаружила личинок большой восковой моли у себя в ульях. Ученая собрала личинок в пакет, но потом обнаружила, что насекомые прогрызли в нем дыры и расползлись, сообщает AFP.

Затем Берточчини вместе с коллегами из Кембриджского университета провела уже полноценный эксперимент, поместив несколько сотен гусениц на поверхность полиэтиленового пакета. Через 40 минут в пакете начали появляться дыры. В итоге за 12 часов эксперимента гусеницы поглотили 92 миллиграмма полиэтилена, что значительно превышает объем, который мог бы за то же время быть поглощен бактериями или грибками.

В ходе последующих экспериментов ученые установили, что гусеницы способны перерабатывать полиэтилен полностью. Это объясняется наличием в их телах особого фермента, который либо вырабатывается самими гусеницами либо бактериями в их пищеварительной системе.

Ученые полагают, что способность перерабатывать полиэтилен у гусениц выработалось по аналогии с механизмами переработки воска в ульях. Теперь исследователи надеются окончательно выделить производящее нужный эффект вещество, а затем попытаться синтезировать его искусственным путем. Предполагается, что применение такого вещества сможет осуществить революцию в деле переработки пластиковых отходов.
 

Читайте также:  Google представил операционную систему для дешевых смартфонов